宇宙是不穩定的?科學家:宇宙末日可能隨時發生,人類卻毫無痛感

如今,物理學家已經提出了多種宇宙終結的方式,例如大撕裂、坍縮、真空衰減(vacuum decay)等,每一種對人類文明而言都是一場「毫無感覺」的降維式打擊。最近,著名物理學家Brian Cox再度揭示了「宇宙的不穩定性」,並認為世界的盡頭隨時都有可能發生。

滲透在宇宙中每一個角落的希格斯能量場的強度會根據其勢能的不同而變化,並時刻處於兩種狀態之一:「真真空」與「假真空」。所謂的真真空是能量穩定的,處於最小能量的狀態,而假真空則代表整個宇宙僅僅在某種程度上是穩定的(極小),但並非完全穩定,這種平衡極易被打破。這其中的問題在於,假真空宇宙可能通過隨機的量子波動導致自己的一部分被真真空宇宙吞噬,這就意味著災難。

位於法國/瑞士邊界歐洲核子中心的大型強子對撞機是世界上最大的科學儀器。Cox教授曾在2012年的一項實驗中揭示了我們身處的宇宙可能正處於假真空中,即希格斯玻色子被發現。希格斯玻色子的性質表明我們的宇宙可能處於不穩定的假真空狀態,這為宇宙的瞬間毀滅提供了可能性,且時間點具有相當的不確定性。天體物理學家Katie Mack博士對這一觀點同樣表示認可。

如果宇宙終結,對人類來說意味著什麼呢?根據量子理論,有著無數個氣泡宇宙,我們所處的宇宙只是其中一個膨脹的氣泡,即「多元宇宙」。氣泡外的宇宙看似是統一的,那是因為我們只能看到自己所處的泡。如果我們的宇宙走向終結,對泡外更多的泡而言是微不足道的,但對人類而言卻是降維式的打擊,且這一過程我們感覺不到任何痛苦。

科學家表示,真空衰減的時間尺度是我們宇宙壽命的許多倍,所以並不會突然發生,宇宙要以此方式終結還有很長一段路要走。但關鍵的是,目前越來越多的證據表明宇宙不是我們想像的那般穩定、永恆。所以這在一定程度上加劇了宇宙末日的不確定性。

有人可能會想:量子力學可以拯救人類嗎?通過量子糾纏來實現部分宇宙的「重啟」似乎是個不錯的方法,但在2020年的今天,更像是一部科幻電影中的方案。無論如何,不管是大撕裂、探索還是真空衰減,我們還有很長時間去探索宇宙,未來對人類而言依舊是充滿希望的。


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